Жители Новой Гвинеи отличаются большим генетическим разнообразием

Остров Новая Гвинея знаменит уникальным языковым разнообразием. На нем живут народы, говорящие примерно на 850 языках (более 10 % языков мира). Ученые из Института Сенгера (Wellcome Trust Sanger Institute, Великобритания) вместе с коллегами из других научных учреждений решили проверить, отличаются ли жители Новой Гвинеи столь же высокой степенью генетического разнообразия. Для этого Андерс Бергстрем (Anders Bergström)…

Анализ птичьих песен позволил выделить 21 новый вид

Певчие птицы, чей облик сходен, но пение значительно различается, должны рассматриваться как разные виды, так как отличие в коммуникативной системе препятствует их спариванию, считают ученые. Бенджамин Фримен (Benjamin Freeman) из Университета Британской Колумбии и Грэм Монтгомери (Graham Montgomery) из Корнеллского университета, проанализировав пение 71 популяции воробьиных птиц из Центральной и Южной Америки, предложили выделить 21…

Маленький жук почти уничтожил пять видов ясеней в Северной Америке

Международный союз охраны природы признал пять видов североамериканских ясеней находящимися на грани исчезновения (critically endangered). В их число входят ясень пенсильванский (Fraxinus pennsylvanica), ясень черный (Fraxinus nigra), ясень американский (Fraxinus americana), ясень глубокий (Fraxinus profunda) и ясень четырехугольный (Fraxinus quadrangulata). Еще одни вид – ясень каролинский (Fraxinus caroliniana) – пока попал в менее серьезную категорию…

Два редких белых жирафа были замечены в Кении

Как сообщает National Geographic, рейнджеры одного из заповедников Кении обнаружили и сняли на видео двух редких белых жирафов: взрослую самку и ее детеныша. По словам специалистов, эти жирафы не являются альбиносами, в организме которых из-за генетической мутации не образуется пигмент меланин. В данном случае из-за отсутствия клеток-меланоцитов белую окраску получает шерсть жирафа, а его глаза…

«Супервулканы»: скрытая угроза

На прошедшей неделе средства массовой информации обсуждали сообщение ученых НАСА о том, что извержение супервулкана представляет куда большую опасность для человечества, чем столкновение Земли с астероидом. Повышенная опасность супервулканов видится в том, что их извержение считается куда более вероятным событием (хотя, как мы увидим далее, это спорное утверждение), а также о нем нельзя узнать заблаговременно,…

Игнобелевская премия-2017: средство от храпа и пища вампиров

27-я церемония вручения «Игнобелевских премий» (Ig Nobel Prizes) за открытия, которые «заставляют сначала засмеяться, а потом задуматься», прошла в Театре Сандерса  Гарвардского университета. Премию в области физики получил Марк-Антуан Фарден (Marc-Antoine Fardin) из Лионского университета, опубликовавший в издании Rheology Bulletin краткое сообщение на тему «О реологии кошек». Реология изучает пластические деформации, упругость и текучесть веществ….

Калифорнийские белки тщательно сортируют свои запасы

Микель Дельгадо (Mikel M. Delgado) и Люсия Джейкобс (Lucia F. Jacobs) из Калифорнийского университета в Беркли, наблюдая за местными белками, обнаружили, что те сортируют свои запасы довольно сложным образом. Наблюдения велись за лисьими белками (Sciurus niger) – обычным видом для Северной Америки. Они крупнее знакомых нам обыкновенных белок (Sciurus vulgaris). Длина тела лисьей белки достигает…

Знатный воин-викинг был женщиной

Анализ ДНК подтвердил предположения исследователей: знатный воин X века, погребение которого было найдено более ста лет назад, оказался женщиной. Могила викинга была обнаружена в 1880-е годы в Швеции, при раскопках поселения на берегах озера Меларен. Историки полагают, что там располагался город Бирка, который в IX – X веках был важным пунктом на торговом пути, связывающим…

У карты Плутона

Международный астрономический союз официально утвердил первые названия объектов на поверхности Плутона. Пока признание получили только первые четырнадцать названий. Все объекты рельефа Плутона, о которых идет речь, были обнаружены благодаря полету космического аппарата New Horizons, посетившего окрестности Плутона в 2015 году. Но сами названия подбирались заранее, даже с некоторым избытком. Специалисты NASA еще до того, как New Horizons…

Прощание с «Кассини»

Сегодня, 9 сентября 2017 года, космический аппарат «Кассини» начал заключительную миссию своего двадцатилетнего полета. Вскоре он направится вглубь атмосферы Сатруна и будет передавать оттуда собранные данные до тех пор, пока это будет возможно. Полет «Кассини» начался два десятилетия назад, 15 октября 1997 года аппарат, подготовленный совместно НАСА, Европейским космическим агентством и Итальянским космическим агентством был…